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特斯拉Model3量产在即:大批製造机器人运抵加州工厂

2020-07-23

特斯拉Model3量产在即:大批製造机器人运抵加州工厂

特斯拉 Model S & X 的生产速度为 5 cm/秒,Musk 预期 Model 3 的生产速度要比前两者提高 20 倍,至少达到 1 m/秒。

距离特斯拉 Model 3 七月份正式量产剩不到 3 个月了,我们已经习惯于特斯拉执行长 Elon Musk 通过 Twitter 不时披露特斯拉各业务线的进度,但「大批 Model 3 製造机器人运抵特斯拉加州弗里蒙特工厂」的讯息是由特斯拉供应链合作伙伴曝露出来的。

一位库卡机器人公司的工程师在北美一个交易者论坛中放出了以下图片,并表示他将在特斯拉工厂停留 7.5 週的时间,在此期间会组装 467 台 Model 3 製造机器人和 21 条机器滑道。按照时间推算,7.5 週后是 6 月中旬,加上特斯拉调整测试生产线、运抵其他物料的时间,与 7 月正式量产的节点大致吻合。

特斯拉Model3量产在即:大批製造机器人运抵加州工厂

当然,这些机器人只是 Model 3 大量生产多条产线中的少数,除了库卡机器人作为供应商,特斯拉去年曾收购了德国自动化机器製造公司 Grohmann Engineering,收购完成后这家公司更名为特斯拉德国全自动化工厂。本月初,特斯拉宣布自动化工厂将结束与几家汽车製造商的合作关係,全力以赴 Model 3 製造机器人的生产工作。4 月 20 日,媒体曝出特斯拉自动化工厂也将在未来几週内投入为 Model 3 生产製造机器人的工作当中。

作为对比,据 Musk 透露,2015 年特斯拉 Model X 量产工作火力全开时,整个产线的製造机器人也仅有 542 台,而如今 Model 3 在前期小批量量产时一家供应商组建的机器人就达到了 467 台,特斯拉生产规模的扩大可见一斑。当然公众对特斯拉的容忍度也不可同日而语,已经等待一年的 40 万 Model 3 预定用户不会像 Model X 用户一样耐心的容忍特斯拉跳票两年。

事实上,Musk 本人也对 Model 3 生产线寄予厚望,他此前将工厂的机器人产线形容为「Alien Dreadnought」,他在 Twitter 透露,量产初期的 Model 3 生产线只能算 Alien Dreadnought 的 0.5 版本,但那些自动化生产线会不断更新,他将更新后的生产线称为第 3 版:

「第 3 版落地后,看起来会和你之前看到的其他任何生产线都不一样。我们不必在生产线周围安排工作人员,否则会降低生产速度。也就是说生产过程本身就不会有人参与。工作人员只负责维护、升级机器和应对异常情况。」

过去几年来,特斯拉一直致力于通过不断引入更多的机器人来提高工厂的生产效率,Musk 表示,特斯拉 Model S & X 的生产速度为 5cm/秒,他预期 Model 3 的生产速度要比前两者提高 20 倍,至少达到 1m/秒。

按照时间和进度推算,目前正在组装调试的就是 Alien Dreadnought 的 0.5 版本吧,Alien Dreadnought 的第 3 版会在量产工作启动后,通过产线不断升级,到明年年初实现。

除了大量应用机器人生产,特斯拉为提高 Model 3 生产速度还做了诸多尝试。其中争议最大的当属试图跳过 Model 3 试产步骤,直接投入量产工作。

汽车製造会有一些固有流程,比如汽车製造商会在汽车量产早期使用相对便宜的原型工具测试新车生产线,将生产线调试到没有仪錶盘缝隙等小毛病后,这些一次性工具就会遭到废弃。

现在,Musk 决定跳过这个步骤,直接购买价格昂贵、用于长期量产的生产设备。Musk 也给出过跳过这一环节的理由:上个月特斯拉发起 11 亿美元的募资时,Musk 曾对投资人表示,当时生产的 Model 3 已经实现了「几乎完全使用量产机器人製造」。通常而言,机器人製造会比生产工人组装更利于控制公差。

但此举仍然引发了议论,Oliver Wyman 製造顾问 Ron Harbour 评论说:「Musk 在挑战极限,他想看看特斯拉可以从生产过程中节省多少时间和成本。」跳过试产步骤有着明显的风险——一旦这些生产设备出现品质问题,或是产出的汽车存在安全隐患,特斯拉需要为废弃和再购买昂贵的生产设备、召回和维修汽车投入大量的资金。

一位参加会议的特斯拉投资人在社交新闻网站 Reddit 上给出了更详细的解释:「Musk 告诉投资人,一种“先进分析技术”能够帮助特斯拉直接进入到最终生产设备环节。」

此外,特斯拉在调整最终生产设备方面也积累了深厚的经验。2015 年,特斯拉收购了一家密西根模具公司,使得主要生产设备的速度加快了 30%,同时成本更加低廉。

这样的说法相对更能让人信服,因为在特斯拉之前奥迪已经在其墨西哥新工厂使用电脑模拟技术完成了生产模具、整条生产线及工厂环境的模拟。奥迪方面表示这一策略使其产品到发布比正常生产週期缩短了 30% 的时间。

值得一提的是,目前担任特斯拉生产副总裁的 Peter Hochholdinger 之前曾参与过奥迪墨西哥工厂的管理工作。我们认为,Peter Hochholdinger 在 Model 3 跳过试产步骤中发挥了重要作用。

作为特斯拉转型为大型汽车製造商的利器,Model 3 也必须有技术创新的加持。你怎幺看?

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