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最理想的快乐就是知足

2020-07-16

最理想的快乐就是知足

《老子‧第十九章》:「绝圣弃智,民利百倍;绝仁弃义,民复孝慈;绝巧弃利,盗贼无有。此三者以为文不足。故另有所属:见素抱朴,少私寡欲。」去除聪明与才智,人民可以获得百倍的好处;去除仁德与义行,人民可以恢复孝慈的天性;去除机巧与利益,盗贼就不会出现。圣智、仁义、巧利是用来文饰的,不足以治理天下。所以要让人民有所依归:表现单纯,保持朴实,减少私心,降低欲望。孟子说「养心莫善于寡欲」(《孟子‧尽心下》),两个学派异曲同工。

儒家也说养心,因为孟子认为心有四端,要发出来就需要「存养充扩」,所以清朝皇宫有个养心殿,便是以孟子的话作为参考。但是帝王真能做到寡欲吗?老子说「见素抱朴」,单纯与朴实其实是生命的原貌,就像小孩子一样,不跟别人计较複杂的东西,别人也就找不到弱点,无从下手。单纯朴实才能够少私寡欲,自然能够快乐,最理想的快乐就是知足,老子说「故知足之足,常足矣」(《老子‧第四十六章》),知道满足的这种满足,就能永远满足了。降低欲望容易满足,人的欲望如果是有形可见的物质,再多也不够。老子说:「甚爱必大费,多藏必厚亡。」(《老子‧第四十四章》)过分爱惜必定造成极大的耗费,储存丰富必定招致惨重的损失,汉武帝「金屋藏娇」,是说他为了青梅竹马阿娇打造金屋,花费极大。这是人类普遍的问题,很少人能够超越。

西方谚语说:「人生的快乐有两种,一是取得你所要的,二是享受你所有的。」多数人为了取得所要的,不断去竞争,过程很刺激,最后胜过别人,但是这种快乐有限,因为它建立在别人的痛苦上。第二种快乐是能够就仅有的东西加以享受,这种快乐是源源不绝的,这样的人生就很满足了。通常我们只知道取得自己所要的,却不知道珍惜,永远在追逐新的目标,人生因而变得非常劳累,也非常不堪。

老子的「俭」就是要提醒我们,让自己减少私心,化解欲望,这样才能容易满足而快乐。人生短短几十年,时间一去不复返,每个生命阶段都是唯一的,以前我也有「现在受苦,将来才会快乐」的幻觉,年轻的时候出国念书,飞机起飞时,内心想的是「风萧萧兮易水寒,不拿博士兮誓不回」。四年来,每天苦读十几个小时,可是最后我才发觉,慢慢念也可以念成。回国教书,最后升为正教授,人家还是称我「傅教授」(副教授),这都是太执着了。当了教授以后,就不再有欲望了吗?人如果永远在追求,什幺时候才能停下来呢?恐怕就是进坟墓的时候吧!学习道家的意义,就是要让自己随时可以停下来,珍惜现在所有的一切。人有理想和抱负,也有各种欲望,这是正常的,但是因此忘记自己所拥有的,无法让自己当下过得快乐,那就有问题了。

摘自《傅佩荣‧经典讲座 老子》

最理想的快乐就是知足

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