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【快讯】Uber自动驾驶车队将于8月底在美上路!

2020-06-13

【快讯】Uber自动驾驶车队将于8月底在美上路!

Uber 最近一口气 公布了 三个重要资讯:

这是 Uber 自 2015 年宣布进军自动驾驶领域以来的最新进展。

据彭博社的报导,Uber 执行长 Travis Kalanick 在 2014 年底时曾飞抵匹兹堡。去这座城市的原因是卡内基大学的机器人专业就位于匹兹堡,这里培养过许多着名的自动化专业人才。例如 Google 自动驾驶汽车之父 Sebastian Thrun,Google 自动驾驶前负责人 Chris Urmson。

2015 年初,Uber 与卡内基在匹兹堡秘密设立了名为「高等技术研发中心」的机构,进行自动驾驶汽车的研发。

去年 5 月,Uber 把卡内基大学机器人研究院50 名顶尖机器人专家收入麾下,几乎掏空了这所大学的机器人研发部。

这当中包括几位学界有影响力的人物,比如 NREC 院长 Anthony Stentz ,以及在 NREC 工作 12 年之久的资深商业化专家Jean-Sébastien Valois。此外,Uber 也几乎撬走了微软 Bing 地图团队。

【快讯】Uber自动驾驶车队将于8月底在美上路!
Volvo 将会在今年年底向 Uber 交付 100 辆经过特殊改装过的 SUV

这种在当时看起来不计成本的挖人,在今天似乎有了回报。

8 月底,Uber 将允许匹兹堡市中心的乘客利用手机呼叫自动驾驶汽车。这被认为是具有划时代意义的事件,此前还没有任何一家汽车公司或技术公司做过这样的事。

最近在 彭博社一篇报导 中,讲述了 Kalanick 招聘人才方面的过程。

John Bares 在创办卡内基机器人公司之前,曾在卡内基大学国家机器人工程技术中心的岗位上工作了 13 年,这家公司主要为矿山、农业和军用机器人生产配件。

据他回忆:「Kalanick 有一个想法,他想投资开发自动驾驶技术,我拒绝了他三次,但是他的想法还是很有吸引力的。」

最终,Bares 于 2015 年 1 月加盟 Uber,到 2016 年初之前,他已经帮 Uber 招募了数百名工程师、机器人专家甚至一些汽车技师。Uber 的目标是:用机器驾驶取代 Uber 的 100 多万名专车驾驶员,而且必须尽可能快地完成这一目标。

今年 7 月 Uber 与自动驾驶卡车新创公司 Otto 签订了一份协议,準备将这家拥有 91 名员工的新创公司收入囊中。

Otto 在今年年初创立,几位创办人曾经是 Google 自动驾驶汽车计画团队的关键成员,他们在今年 1 月离开 Google。据 Otto 联合创办人 Anthony Levandowski 表示:「我们真的对开发一些能够尽早发布的服务感到非常兴奋。」这多少暗示了 Google 自动驾驶计画的商业化进度推进缓慢。

Levandowski 曾经是 Google 自动驾驶汽车团队工程师,他与在 Google 地图部门担任过 5 年产品主管的 Lior Ron、Google 机器人计画团队主管 Claire Delaunay 以及 ˋGoogle 另一位资深工程师 Don Burnette 一起创建了 Otto。

Kalanick 与 Levandowski 两人首次见面的时间是在 2012 年 TED 大会上。当时 Levandowski 在会上展示了 Google 早期版本的自动驾驶汽车样车。Kalanick 当场表示要买下 20 辆,他当时笑着说:「它明显会成为下一个发展方向。」

Kalanick 从今年春季开始游说 Levandowski,两人经常在晚上一起散步,Kalanick 趁机提出了收购交易的可能性。两人各自离开自己的办公室,避免被员工、媒体或竞争对手看见。两人会买些食物,然后在约定地方碰头。

在 Kalanick 看来,收购是进一步积累自动驾驶方面人才的一种方式。他说:「如果 Uber 想追上 Google 成为自动驾驶领域的领先者,就必须拥有最优秀的人才。」Levandowski 表示,与 Uber 合併可以更快地将 Otto 自动驾驶卡车推向市场。

当 Uber 收购 Otto 的交易完成后,Levandowski 将出任 Uber 自动驾驶汽车计画负责人。

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